7 das plantas mais mortais do mundo

Elas podem parecer inofensivas o suficiente, mas as plantas podem abrigar alguns dos venenos mais mortais conhecidos.

Desde a morte de Sócrates por cicuta venenosa até a ingestão acidental de beladona por crianças, plantas venenosas têm sido responsáveis ​​por mortes humanas ao longo da história. Conheça algumas das plantas mais infames e seus venenos com esta lista macabra.

 

Coceira de Água (Cicuta maculata)

Intimamente relacionada à cicuta venenosa (a planta que famosamente matou Sócrates), a cicuta da água foi considerada “a planta mais violentamente tóxica da América do Norte”. Uma grande flor silvestre da família da cenoura, a cicuta da água lembra a renda da rainha Anne e às vezes é confundida com pastinaca comestível ou aipo.

 

Entretanto, a cicuta da água é infundida com cicutoxina mortal, especialmente em suas raízes, e gerará rapidamente sintomas potencialmente fatais em qualquer um que tenha a sorte de comê-la. Convulsões dolorosas, cólicas abdominais, náusea e morte são comuns, e aqueles que sobrevivem são freqüentemente afetados por amnésia ou tremores duradouros.

 

Madrugada Mortal (Atropa beladona)

Segundo a lenda, os soldados de Macbeth envenenaram os dinamarqueses invasores com vinho feito do doce fruto da beladona. De fato, é a doçura das frutas que muitas vezes atrai crianças e adultos inconscientes a consumir essa planta letal.

Um nativo de áreas arborizadas ou de resíduos no centro e sul da Eurásia, beladona mortal tem folhas verdes maçantes e bagas pretas brilhantes sobre o tamanho das cerejas. Nightshade contém atropina e escopolamina em seus caules, folhas, frutos e raízes, e causa paralisia nos músculos involuntários do corpo, incluindo o coração. Mesmo o contato físico com as folhas pode causar irritação na pele.

 

Snakeroot Branco (Ageratina altissima)

Uma planta inócua, snakeroot branco foi responsável pela morte da mãe de Abraham Lincoln, Nancy Hanks. Snakeroot branco é uma erva norte-americana com aglomerados de pequenas flores brancas e contém um álcool tóxico conhecido como trematol. Ao contrário daqueles que morreram por ingerir diretamente plantas mortais, a pobre Nancy Hanks foi envenenada por simplesmente beber o leite de uma vaca que havia pastado na planta.

De fato, tanto a carne quanto o leite de animais envenenados podem passar a toxina para os consumidores humanos. Os sintomas de “intoxicação por leite” incluem perda de apetite, náusea, fraqueza, desconforto abdominal, língua avermelhada, acidez anormal do sangue e morte. Felizmente, os fazendeiros agora estão cientes desse perigo que ameaça a vida e fazem esforços para remover a planta de pastagens de animais.

 

Mamona (Ricinus communis)

Amplamente cultivada como ornamental, a mamona é uma planta atraente nativa da África. Enquanto as sementes processadas são a fonte do óleo de mamona, elas contêm naturalmente a ricina venenosa e são mortais em pequenas quantidades. Leva apenas uma ou duas sementes para matar uma criança e até oito para matar um adulto.

A ricina funciona inibindo a síntese de proteínas dentro das células e pode causar vômitos, diarreia, convulsões e até a morte. O veneno foi usado em 1978 para assassinar Georgi Markov, um jornalista que se manifestou contra o governo búlgaro, e foi enviado a vários políticos dos EUA em tentativas fracassadas de terrorismo. A maioria das fatalidades é o resultado de ingestão acidental por crianças e animais de estimação.

 

Ervilha de Rosário (Abrator precatorius)

 

Também chamado de feijão jequirity, essas sementes de nome piedoso contêm abrina, uma proteína extremamente mortal que inibe o ribossomo. Ervilhas de Rosário são nativas de áreas tropicais e são frequentemente usadas em jóias e rosários de oração.

Embora as sementes não sejam venenosas, se estiverem intactas, as sementes riscadas, quebradas ou mastigadas podem ser letais. Leva apenas 3 microgramas de abrin para matar um adulto, menos do que a quantidade de veneno em uma semente, e diz-se que vários fabricantes de jóias ficaram doentes ou morreram depois de acidentalmente picar os dedos enquanto trabalhavam com as sementes.

Como a ricina, a abrin previne a síntese de proteínas dentro das células e pode causar falência de órgãos dentro de quatro dias.

 

Oleandro (Nerium oleander)

Descrito por Plínio, o Velho, na Roma Antiga, o oleandro é uma bela planta conhecida por suas flores marcantes. Embora comumente cultivada como uma sebe e ornamental, todas as partes da planta oleander são mortais e contêm glicósidos cardíacos letais conhecidos como oleandrin e neriine.

Se ingerido, o oleandro pode causar vômitos, diarréia, pulso errático, convulsões, coma e morte, e o contato com as folhas e a seiva é um irritante da pele para algumas pessoas. De fato, as toxinas do oleandro são tão fortes que as pessoas ficaram doentes depois de comer mel feito por abelhas que visitaram as flores!

Felizmente, as fatalidades causadas pelo envenenamento por oleandro são raras, pois a planta é muito amarga e, portanto, detém rapidamente qualquer pessoa que esteja amostrando a vegetação.

 

Tabaco (Nicotiana tabacum)

O tabaco é a planta comercial não alimentar mais amplamente cultivada no mundo. Todas as partes da planta, especialmente suas folhas, contêm os alcalóides tóxicos nicotina e anabasina, e podem ser fatais se ingeridas.

Apesar de sua designação como veneno cardíaco, a nicotina do tabaco é amplamente consumida em todo o mundo e é psicoativa e viciante. O consumo de tabaco causa mais de 5 milhões de mortes por ano, tornando-se, talvez, a planta mais letal do mundo.

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